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奥飞逆生长

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2011年07月04日18:15 来源:21世纪商业评论  作者:吕方兴

  在中国,大多数动漫企业都遵循着这样的发展逻辑:先投入大量资金进行动漫内容的研发制作,在不同渠道播出产生影响力之后,再进行衍生品开发并进行形象授权,以销售版权和形象授权费用收回成本。

  这是一条被迪士尼等欧美顶尖动漫企业证明成功的发展路径。但是,与纯粹依靠播出版权收入就可以存活的国外动漫企业相比,中国的企业通常需要熬五六年才可能通过版权费用收回成本。以平均每分钟1万元左右(品质水准中等)的制作成本来算,国内各级电视台给出的一分钟最高80-100元的版权费用显然是杯水车薪。在这条漫长的等待回收成本的路上,企业随时都可能陷入资金链断裂的危局。

  于是,绝大多数动漫企业将衍生品开发和销售作为生存压力下的救命稻草。然而,直到今天,国内也没有几家动漫企业真正通过衍生品环节实现大规模盈利。由于知识产权维护意识的薄弱,很多公司苦心开发的动漫内容和形象迅速被盗版商利用。于是企业很有可能遭遇衍生品随处可见,却极少能带来授权收入的尴尬。《喜羊羊与灰太狼》就是典型。

  又因为大部分动漫公司的衍生品都是玩具、服装等制造门槛相对较低的产品,如果没有建立严格的质量管控体系,即便是正版产品,也会因为粗制滥造、毫无精致和美感而无法获得预期的收入,企业的品牌价值也会因此而折损。曾经红极一时的国产动漫代表拥有虹猫蓝兔形象的湖南宏梦公司,就曾因衍生品管理混乱而偃旗息鼓,甚至有传闻,江苏一家虹猫蓝兔形象授权制造商想反向并购虹猫蓝兔。而在美国孩之宝(变形金刚系列产品制造商)和日本万代(圣斗士制造商)这两家成功凭借动漫衍生品开发而扬名的公司,其产品都不仅是对动漫形象在外观上的简单模仿。除了保证产品的质量品质,在动漫形象气质的呈现和产品功能开发上也颇下工夫。

  身为中国“动漫行业第一股”,奥飞的血液中包含着与业内其他公司截然不同的基因:其前身是成立于1993年的广东奥迪玩具实业有限公司。实业思维和源自制造业的基因赋予了奥飞与众不同的资源优势和能力:在从玩具制造商向上游回溯,进入动漫原创领域后,奥飞多年的制造经验与功力使其对衍生品的品质和供应链管理拥有天然的敏感。在衍生品环节获得优势之后,奥飞用所积累的资本逐渐建立起一个覆盖行业全产业链内容制作、内容播出、形象授权、衍生产品销售的“动漫+玩具+X”商业模式。

  先行的衍生品

  上世纪90年代初期,奥飞动漫(002292,股吧)创始人蔡东青通过一款大喇叭玩具挖得第一桶金。在香港寻访更多畅销玩具品种时,他看中了一款以动手拼装和速度竞技为特征的四驱车。在他看来,这两种元素对男生群体具有难以抵挡的诱惑力。于是他马上进行模仿生产。很快,产品以成本和性价比优势取得了巨大的市场份额。在销售逐渐逼近瓶颈期时,蔡东青开始意识到品牌运作的必要性。他选择了两种方式:其一,与国家体育总局等官方机构合办全国性四驱车竞技比赛;其二,引进日本热播动画《四驱小子》,通过主流媒体播出刺激四驱车销售增长。

  这次品牌运作不仅收获了一支以各省市车模协会教师为主的专业营销团队,并且建立了一个规模庞大的、覆盖各级学校周边的产品零售网点,更重要的是,蔡东青尝到了“动漫+玩具”模式对于销售的引爆力。这是奥迪玩具成长历程中的一个重要节点。品牌意识的觉醒使奥迪领先于广东汕头澄海的其他玩具制造商,开始自觉地积累上游的内容和品牌资源。

  有了《四驱小子》的经验,奥迪逐渐开始引进更多来自日本万代与美国孩之宝公司的动画片,并代理其玩具衍生品的开发与销售。在此过程中,奥迪发现,要想获得最大的收益,就必须拥有自主品牌动漫形象不仅不用支付代理费用,还可以通过形象授权从代工企业赚取费用。这第二次品牌意识的觉醒促使奥迪在2004年注册了“广州奥飞文化传播公司”,开始尝试制作拥有自主版权的动漫内容。

  2006年,奥飞第一部自主版权动画片《火力少年王1》面世。与业内其他企业形成鲜明差异的是,在动漫创意环节开始之前,奥飞已经确定该剧的故事情节围绕一种名为“悠悠球”的玩具展开。这种“衍生品先行,内容辅助”的模式打破了之前大部分动漫企业“内容先行,衍生品收回成本”的模式,使奥飞在衍生品环节的优势资源得以有效利用,也让其他企业看到了创意与盈利之间关系的另一种可能。

  《火力少年王1》的面世不出意料地将玩悠悠球打造成了一种流行运动。影响力的渗透带来了销售的飙涨。在当时,这是国内动漫企业首次运用欧美同行惯用营销方式所获得的成功。之后,奥飞用同样的方式打造了铠甲勇士、果宝特工、巴拉拉小魔仙等核心动漫形象,并带动玩具、图书等周边衍生品销售的增长。以悠悠球为例,截至今年第一季度,该产品已经为奥飞带来了4亿元收入,单品销量达到2000万个,触达群体人数达600万。

  奥飞的衍生品销售收入从2005年的1708万元,到2010年已经上涨为6.02亿元,占总收入比重超过2/3。通过“动漫拉动衍生品,衍生品反哺动漫”,奥飞在业内建立起了一种可推动高速成长,但可复制性极低的模式对于国内大部分动漫企业而言,衍生品开发和销售需要在资本实力、品牌运营和销售渠道上有长期的经验积累,而这往往是靠创意起家、无实业经验的动漫企业所缺乏却也难以在短期内建立的。

  动漫的类型片运作

  由于缺乏市场意识,很多动漫公司所开发的衍生品往往在对象感和目标人群定位上出现偏差,他们也往往因为价值观上的不屑而放弃在内容中置入营销元素。与之对比,因为掌握了衍生品的精确销售数据,奥飞得以了解流行和顾客心理的走向。因此,奥飞在动漫创作环节的平均风险更低,盈利性更为稳定。衍生品所制造的流行除了在资金上提供支持,也可以增加动漫内容的黏性,因为内容和衍生品的联动为少儿提供的是一种“有得看,有得玩”的多感官娱乐方式。与单一路径的触达相比,这种方式对少儿群体的诱惑力显然更大。

  除了拉低成本回收的风险,与大部分动漫企业直接拿着所有环节中风险最高的元素内容去市场上玩轮盘赌的做法不同,奥飞逐渐发展出了两条降低内容平均风险的方法:第一,通过长期关注国际顶尖的动漫内容,总结出一些具有普适性和稳定盈利预期的畅销元素。比如,全球各地男生普遍钟爱的主题英雄和竞技。他们发现拆装组合、速度竞技、力量对抗、装备比拼,是对男生群体而言难以抗拒的流行元素;而可爱造型、变身功能、梦幻特质则是最受女孩群体关注的元素。借助这些判断,奥飞在通常充满散漫和无序的内容创作环节中赋予了类似好莱坞类型片的“格子”在动漫创意部门建立英雄、遥控、对抗、女孩等细分事业部,使大部分创作主题和素材围绕这些已被反复证明成功的流行元素而展开。

  对出品平均品质进行把控,还需要针对目标受众思维与消费习惯来进行创作。奥飞瞄准的是3到16岁的少儿群体。他们认为,在这个群体中制造流行,靠的最重要元素既不是价格,也不是动画的制作水准,而是源自身边同学和伙伴的压力。身边小伙伴们都在看的动漫、都在玩的玩具对他们而言诱惑巨大。而在购买时,他们通常需要获得家长的允许和支持,所以,益智性元素也成为了动漫内容中最能引发消费行为的要素之一,因为家长们会觉得,玩这样的玩具有利于孩子的智力发育或身心健康。在推广《火力少年王》系列动画片时,奥飞将悠悠球设置成了学校的团体比赛项目,悠悠球的功能中也添加了“增强动手能力,开发右脑思维”的益智元素,效果显著。

  为了减少内容创意环节风险,奥飞的另一种方法是对畅销动漫的内容价值进行深度开发。一旦某部动画受到市场的良性反馈,奥飞就会考虑增加衍生品品种和铺货规模,在角色设置上做系列化延伸,并以系列片的方式研发续集、真人版、剧场版、舞台剧等多种类型,以实现内容价值最大化。在已经制作的动漫项目中,奥飞的所有主打动漫《火力少年王》、《铠甲勇士》、《点击小子》、《雷速登闪电冲线》与《巴拉拉小魔仙》都是用系列剧的形式来运作。

  接上内容短板

  不少业内人士在采访中对奥飞内容出品提出了质疑。质疑主要在于两点:一是觉得奥飞以制造业起家,没有对高品质内容的天然敏感性;其次觉得奥飞出品的动漫作品营销化色彩太浓。“做玩具起家和做内容创意起家,从根本上来说源自两个不同的行业,拥有的基因也截然不同。”为巴菲特制作动画内容的万方幸星公司(详情见本刊2011年4月刊《用巴菲特赚钱》)总裁助理郑斐这样判断。

  奥飞也敏感地意识到了这些问题,奥飞董秘郑宇东表示,奥飞已经开始从产业文化化的模式向文化产业化模式转型,从一家产业运营商转型为内容提供商,将资源运作的优势转向打造内容品质的优势。

  转型的外部条件已渐趋成熟。目前,动漫产业被广泛认为是中国最新的“GDP增长点”,八大新兴产业之一,在政策上得到全面的扶持播出渠道方面,各地区根据渠道规格给予不同程度的补贴,上央视的动漫作品最高可获得每分钟2000元补贴,上国外主流频道的补贴则更高。黄金时段不再允许播映国外动画片,资源倾斜所带来的优势更为明显。政府还在各地广泛设立动漫基地,进驻基地的企业将享受免租等优惠政策。

  更大的利好消息来自于资本的涌入。2009年9月10日,作为国内第一家动漫玩具公司,奥飞动漫登陆深交所中小板。对于尚处在起步期的动漫行业而言,投资的助推力量将使这个行业的平均投入期大为缩短,运营风险大大降低。内容的形象授权收入也比之前高了两三倍,有品牌优势的动漫形象越来越是资本竞逐的稀缺资源。

  经过2006年的转型,2007-2009年的整合和巩固,在利好的产业环境下,奥飞在内容制作和项目储备上已经开始进入到一个相对丰富的阶段,动漫形象的影响力逐渐积累。奥飞已经开始有能力将重点转移到提升内容创作品质上。

  从本质上来看,动漫内容品质的提升是一种漫长的过程。

  近段时间,彼岸天空公司所出品的动画片《大海》的预告片引起了广泛的关注。这段被某业内人士称为“不逊色于宫崎峻作品”的内容时长不到10分钟,却耗去了创作团队近两年的时间。在国内动漫行业内有对象感、有市场感、懂品质感的创意人才整体稀缺的背景下,奥飞一边在公司内部进行人才的加速挖掘和培养,另一方面将重点放在以项目投资的方式迅速延揽高水平创作团队上。今年第一季度,奥飞刚刚参股北京潘高传媒文化有限公司,该公司主要业务为动漫设计。与第三方内容创作机构进行体制灵活的合作,一方面可以减少项目独资带来的风险,方面可以快速将外部优势的内容创作资源整合进奥飞的平台,提高内容产品的规模和品质优势,除此以外,这样的试水还有可能带来有潜力的“黑马”项目。

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