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银河娱乐吕志和:从不赌博的澳门新赌王(图)

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2014年04月17日08:14 来源:Forbes.COM 

银河娱乐吕志和
银河娱乐吕志和

  十年前,没有人会说澳门是远东的拉斯维加斯;但今日,这样的说法是贬低了澳门——澳门去年的博彩收入452亿美元,是拉斯维加斯的7倍。从1999年末回归至2013年末,累计超过10亿人次经珠海口岸出入澳门,游客为澳门带来了大量收入。尤其从2007年美资金沙集团开始了在澳门路凼的豪华酒店建设竞赛开始,2008-2012年间,澳门赌博营收平均年成长率达29%,现在,世界上已经没有任何地区的成长能企及澳门。

  金沙集团的董事长萧登·艾德森(SheldonAdelson)说过,“(2008年)每个人都认为这家酒店将直接走向破产法庭。现在,如果说有人愿意断条胳膊也要在获路凼拿下一块地的话,那么这些胳膊现在能堆满一库房。”

  在投资澳门的大亨中,身兼嘉华集团及银河娱乐集团董事局主席的吕志和无疑是财富速度成长最快的一位。在过去10年,银河娱乐通过“将东南亚搬到澳门”,结合了中国人最热爱的海岛休闲与博彩两大元素,成为澳门博彩业的龙头之一。

  过去身家在百亿级的他,虽然也是香港富豪榜上的常客,但直至过去三年他才因为银河娱乐股价不断飙升而跻身于亚洲超级富豪行列。2013年其净资产增加115亿美元至210亿美元,84岁的吕志和逆袭包括李兆基郑裕彤等排名靠前的香港富豪,成为仅次于李嘉诚的亚洲第二大富豪。过去一年吕氏家族的财富连续第二年翻番,刷新了香港富豪榜的财富增长纪录。银河娱乐集团的市值甚至超过了常年稳居榜首的香港首富李嘉诚旗下的主要企业长江实业集团。

  阳光明媚的上午,澳门悦榕庄别墅的客厅里,在室外潺潺水声中能分辨风吹过的声音,触目可及的是落地窗外深深浅浅的绿色,以及东南亚元素的艳丽装饰与散发着香气的姜茶。稍有突兀的是芭蕉叶掩映下,远处矗立的吊臂暗示着银河娱乐度假村二期的工程正在有条不紊地进行,提醒人们这里不是东南亚,而是中国澳门。

  吕志和戴着他标志性的短檐鸭舌帽,只带着一位助手,不徐不疾地走进别墅,开始接受采访。始终面带微笑、言辞风趣幽默的他,虽然年近85岁,但他谈话时的思路仍然十分清晰,给人的感觉像一位学者更多于像一名千亿富豪。他解释自己长期戴帽的原因是经常要在开着空调的室内开会,戴帽子既能让头顶保暖,又显美观。

  这位年轻时长了一张憨厚严谨面孔、老来却变得慈祥从容的富豪,作风确实与他的对手们完全不同。澳门赌王何鸿燊年轻时剑眉星目,一生艳福无边,辞锋锐利;身为犹太人的拉斯韦加斯赌王萧登·艾德森,则一直对媒体保持距离感,但个性鲜明,特别爱与竞争对手打口水战。比如艾德森在澳门金沙赌场开业时,曾嘲笑他的对手史提芬永利,“永利在这里是雷声大雨点小,他晚了两年半。”永利迅速回击金沙娱乐场是一个“沃尔玛式”的买卖。2006年,何鸿燊因不满金沙以高回佣抢客,令澳博1/3贵宾厅面临关闭而发出怨言,艾德森就以“如果嫌厨房太热,就别烧菜”讽刺何;何鸿燊立刻响应:“中国人的厨房是全世界最热的,但我们煮菜最好味,所以我会继续炒菜,而且还进一步送叉烧饭。”并且真的在葡京赌场为赌客免费送出叉烧饭。2007年金沙集团在澳门路凼的威尼斯人酒店开幕时邀请了何鸿燊,他带着四太梁安琪参观酒店时有点酸溜溜地说:“他今晚这么客气肯请我。”

  但无论是吕志和还是他那位负责澳门博彩业务的长子吕耀东,却一直谨言慎行,从来没有公开对同业竞争发表过任何看法。他们平时出入的场合,除了自家的酒店和公司之外,极少现身香港上流社会盛行的舞会或豪华酒店。在香港的八卦报章杂志上,也基本上看不到吕氏家族的新闻。其第三代后辈更是异常神秘,从未有任何报章杂志曾经报道过,这与香港豪门子弟的高调作风大相径庭。对于过去一年来身家暴涨而带来的曝光率大增,吕志和似乎有点困扰:“谢谢大家抬举。不过我觉得做人还是要平常心,不要看财富后面多三个零还是四个零。”

  从13岁开始经商的吕志和,与其他喜好多元化投资的香港富豪不同,他一直坚持成为实业领域细分市场的龙头,至今他旗下的产业横跨房地产、建筑材料、酒店、娱乐博彩等领域。他说:“过去我开石矿,人们叫我石矿大王;做酒店,叫我酒店大亨;做博彩,又叫我新赌王。其实我从来没有给自己贴过这些标签。从开始做生意至今,每次投资我都会贯彻到底,成功后再考虑做第二件事,而不是渔翁撒网。”

  1929年,四代单传的吕志和出生于广东江门市一个富裕家庭。他的曾祖父早在美国谋生定居,后来吕志和的父亲吕金铨有感在异国漂泊多年,决定返乡,凭积蓄开了一家酒庄。5岁时吕志和与家人为逃避战乱到了香港。13岁时,他看到市面上粮食缺乏,他研究出不用油干炒河粉做萨其马,开始在街边做一个熟食小贩赚钱帮助父母养家。不料日本投降,他赚取的数百万日本军票被宣布作废。这次挫折开始锻炼出吕志和的豁达心态。

  随后他跟随姨丈开始在旺角经营汽车零件生意,赚取了人生第一桶金。二战结束后,吕志和看到香港基建亟需重型机械,但时值美国对中国大陆实行禁运封锁,重型机械作为军用物资无法进入香港市场;另一方面,美国对朝鲜作战曾以日本为基地,战事结束后,美日都急于找到买主推销其剩余军用物资。吕志和只身赴冲绳岛收购美军剩余物资,并打通关节,取得美驻日领事馆的批文,又在香港取得买方的担保和银行的信用证。这种生意,他几乎只需付运输费,便获数倍利润。在这个阶段他结识了霍英东,后来还曾与霍英东的弟弟霍火根合作填海工程。

  1957年吕志和开始进军石矿业,1964年他和父亲吕金铨以1.6亿港元投得香港安达臣石头场,以机械操作代替当时盛行的人力操作。1977年安达臣公司股票上市,人们开始尊称他“石矿大王”。随后他组建了嘉华国际(前称嘉华石业)和嘉华建材(前称国际筒业)两家公司,经营建材、水泥构件、水泥厂、预拌混凝土、采矿勘探等业务。其中国际筒业生产的管筒占了香港渠筒销售额的75%以上。后来这两家公司都成为香港的上市公司。

  上世纪60年代,随着香港对较高品质私人住宅需求量的上升,嘉华把握时机,于1962年投资位于茶果岭道的住宅楼宇,初试发展房地产业。用了20多年确立在建筑材料行业的优势地位后,70年代末吕志和以6,800万港元购入尖东填海地皮,再斥资3亿多港元建起了五星级的海景嘉福假日酒店,成为尖东最早的大型酒店。由此吕志和开始了向酒店业进军。到了80年代末,吕志和主要在美国旧金山建设大型酒店,高峰时期在当地拥有及管理逾20家酒店,更成为美国第12大酒店业主及发展集团。

  与此同时,1980年嘉华集团进入内地,成为最早进军内地的港资企业。不过吕志和的策略依然是稳中求进,他主要是在内地开设石矿、建材企业,其房地产的发展重心放在上海,投资了数十亿元收纳土地储备,建设精品豪宅。而在内地的建材生意也从石矿拓展到水泥、钢材、输油管等方面。

吕志和
吕志和

  虽然过去10多年内地一线城市房价上涨超过10倍,但嘉华集团却坚持只在内地发展精品住宅及商业项目,同时仍以香港大本营为重要发展基地,并不激进地拓展。嘉华国际于2012年业绩创下历史新高,录得43亿港元利润;但从2013年报看,由于香港发展项目盈利减少,其营收由2012年的118.42亿港元减至76.62亿港元,其中内地项目和香港项目的贡献比约为9:1。

  吕志和认为,他做事喜欢量力而为,要对一个行业熟悉后再集中所有资源去深耕。没有在中国房地产领域加大投资力度的原因是市场太大,竞争对手包括央企、国企、民企。他并不认为嘉华集团过去30年在内地的发展太慢——目前嘉华集团与内地8大钢企形成了稳定的长期合作关系,生产的是把钢厂的水渣循环再造、以崭新技术提炼成矿渣微粉的新型环保产品,提供给内地多个大型基建项目。此外,其生产的高标准水泥年产量超过1,000万吨。“在这么大的市场,能够做好一件事我已经很庆幸了。”

  尽管如今身家暴涨,但吕志和仍然自谦“我们这样的小公司,不可能在全世界每个地区都发展”。即使在深耕数十年、熟悉当地规则与人脉的海外市场,嘉华集团近年也只是致力于在北美经营酒店及房地产业务,并没有将投资触角伸向近年香港富豪热衷的欧洲市场。而对于过去10年家族将主要资源用于澳门博彩业,吕志和的长子、银河娱乐副主席吕耀东也表示,这个世界上投资机会很多,但只有澳门博彩业是其中一朵无法复制的“奇葩”,吕氏家族能够在这个进程中发挥影响,他觉得很荣幸。

  秉持这种稳打稳扎的做事风格,在北美培养了20多年人脉后,2002年吕志和与美资金沙合作,最终击败包括龚如心刘銮雄马来西亚赌王林梧桐等在内的20多家对手,成功在澳门赌牌竞投时夺得其中一个赌牌。73岁的吕志和当时报出88亿元的投资预算,拿下了路氹地区最大幅地块。

  虽然其后赌牌由三变六,银河娱乐与金沙拆伙。不过在澳门如今的35家赌场中,吕志和拥有的澳门银河以及澳门星际酒店等旗下合计6家赌场年赚百亿,2013年集团经调整EBITDA升28%至126亿港元。从进入博彩业到成为澳门新赌王,吕志和用了12年。

  从表面上来看,似乎每进入一个行业,吕志和都能顺利获得成功。但事实上每一次进入一个行业之前,他往往都是不被业界看好的一匹黑马。上个世纪60年代投资石矿场时,香港建筑业曾经因为受内地风波影响,建筑工地停工,而他订购的机械也无法付款,幸亏当时出售机械的企业因为对吕志和有信心而没有紧急追债,吕志和渡过这一难关后才于70年代逐步在业务上恢复元气。他的石矿产业上市后,上市公司也曾遇过因为元老套现股票导致股价大跌以及被大型投资机构的恶意收购的危机,随后吕志和售出上市公司股票,然后再次竞投大型石矿成功,签订了从1978年到2014年的经营协议。在进入酒店业时,所有人都不看好毫无酒店经验的吕志和能在荒芜之地的尖东成功发展豪华酒店,但最终他的投资大获成功。

  夺得澳门赌牌后,银河娱乐与金沙拆伙,许多人认为银河娱乐会成为澳门博彩业中最弱的一家;2008年由于金融海啸,威尼斯人以及银河娱乐都曾经遇到资金困难,导致工期一再推迟,也成为投资界看淡的对象,银河娱乐股价最低时曾经跌破0.6港元。但2011年澳门银河开业,迅速以其优美的大型园林和提供“帝皇级享受”的服务吸引了众多中高端客源,加上其原有的澳门星际酒店,银河娱乐集团从2012年开始迈入每年盈利100亿港元的上升期,并且于2013年成为恒生指数蓝筹股,股价在2014年1月曾经最高攀升至84.5港元。

  所以吕志和一直爱对外界表示,他从来不羡慕别人一朝富贵,也许人家经过许多艰难困苦,碰了许多钉子才找到机会。每个人都要刻苦耐劳,实事求是,从挫折中吸取经验,那么到机会来临时才能抓紧。而从他以往的投资事迹来看,他并不缺乏冒险精神,但在冒险一搏时,他会充分利用自己的长处,在事前会做充足的准备以及安排稳健的现金流。

  在决定参加竞投澳门赌牌前,吕志和虽然是一个从不赌博的人,但却与儿子们遍访了美国的拉斯韦加斯以及大西洋(600558,股吧)城,最后他们认为澳门开放赌牌,主要是希望令澳门的服务业提升至世界级水平,嘉华集团虽然不懂博彩,却可以将酒店业的经验移植过来,通过增加休闲元素来让博彩成为娱乐产业而不再游走于灰色地带。同时他们引入了美资威尼斯人集团合作,更是补足了面对其他竞争对手时的短板。

  吕耀东也透露,“我当初在美国留学时,去拉斯维加斯看过,一个社会进步到什么程度,就会产生怎样的消费需求。以中国经济的发展速度,必然会产生一大批中产阶层,这批人对于博彩和旅游的消费需求,势必会刺激澳门的相关产业。”这种敏锐的商业嗅觉,与其父当年看到香港经济复苏转向石矿产业,可谓一脉相承。而在当时吕氏家族的商业版图中,地产业与建材业的增势放缓,吕志和也希望能找到一个新的产业增长点。

  巨头之间的角力,拼的不只是资金,更有对于未来的洞察。在澳门赌权未开放之前,澳门博彩业主要以葡京酒店为中心,集中于澳门半岛。澳门政府希望通过开放赌权,促进博彩业形成多元竞争、良性增长的势头,从而带动整个澳门经济的发展。吕氏父子研究了对手的投资计划后发现,他们都计划集中于澳门半岛发展,于是吕氏父子与萧登·艾德森策划在当时仍属一片浅海的路氹大手笔投入,建设类似拉斯维加斯的度假酒店群,使其成为澳门经济的一个新的增长极。最后这个计划让澳门政府眼前一亮。银河娱乐更以两倍于永利和澳博的投资额成功摘得赌牌。

  而在推动银河娱乐成长的同时,吕志和抵抗了内地房地产市场高利润的诱惑,选择了利润细水长流的建材业来储备充足的过冬现金。

  银河娱乐的运营,由早在80年代就于内地拓展业务的吕志和长子吕耀东负责。认为自己对内地中产客户喜好非常熟悉、而且也擅长控制建造成本的吕耀东随后确实也交出了良好成绩单:当时擅长判断土地升值前景的吕耀东力主在当时荒芜的沼泽地路氹圈地155万平方米,并且亲自督造投资达到165亿港元的银河娱乐度假村。12年后,银河娱乐由于它所拥有的路氹最大地块而估值高企,而且整个集团在澳门博彩市场占有率排名第二,市值在全球仅次于金沙集团。

  吕志和与他的儿子们组成了一个善于学习的家族。刚与金沙集团拆伙时,他们只是对酒店运营管理比较有经验,但对博彩业全然是新手,他们最早以开设会员俱乐部的方式吸引高端客源,并且挖角海外知名博企的博彩业专业人士到澳门加入团队,组建了一支澳门博彩业从未出现过的包括了中国人、美国人、英国人、澳洲人及日本人等的“多国部队”团队,明显区别于其他以家族管理为主的对手。随后银娱在澳门本岛建设第一家豪华酒店澳门星际酒店,通过引入明星代言提升知名度,以会员制为高端客户提供私密感,以固定而非浮动的高额佣金吸引博彩中介为他们带来客户。站稳脚跟后,他们才学习来自拉斯维加斯的对手建设美轮美奂的大型度假村,以提供全方位的休闲设施和提供东方人偏好的细致服务胜出。

  在银河娱乐度假村,有着中国人最爱的各国精美食肆而不是类似其他对手那样的嘈杂美食广场、有格调高雅的私人会所、人造冲浪泳池与沙滩、高级电影院……占地5万平方米的东南亚风情空中花园是澳门各家豪华酒店中最大的,未来还可能随着银河度假村二期落成再扩大一倍,并且会引入中国人最爱的奢侈品商场与顶级豪华酒店。这里的不同功能区之间的步行距离是最短的,酒店内部有免费接送旅客的电瓶车,外部有着能到澳门任何一个商业区的免费穿梭巴士,还有中国人习惯使用的免费WIFI——而其他赌场的WIFI服务是要收费的。

  吕志和说,他们用国际水平的设计,加上东方人喜欢的周到服务来服务各国旅客,不必太高调宣传,只要把细节做好,“客人会下意识地选择他们觉得最舒服的地方。”例如银河有专人定时检测度假村内每一个角落的空气素质以及WIFI信号能否覆盖,有着能听普通话和粤语、英语的各种服务人员,平均每个客人有1.2个服务人员为他服务,包括前台、后台、清洁、保安。而在美国酒店,服务人数约为0.7,香港则为1.1左右。

  年近85岁的吕志和仍然老骥伏枥,志在千里,他说如果政府可以批准,他希望能在横琴国家新区投资100亿港元建设休闲度假区,兴建文化及会展设施,“不会比迪拜的标志性建筑差。”那样,与横琴只有一桥之隔的澳门银河将可以形成辐射效应。去年5月,银河娱乐已经斥资32.5亿港元收购与银河度假村只有一路之隔的金都酒店,获得累计超过12万平方尺楼面面积的4栋建筑物,将来会改建作为针对中档客户的家庭度假项目。

  吕志和也对日本或台湾地区的博彩业务有兴趣。他坦言自己投资要受限于不同地区制订的政策,但他选择投资地点时最关注的是交通因素,其次是当地的经济发达程度以及规则透明化。“如果北极圈允许开赌场,我当然不会去投资,客源从哪里来呢?”他透露当年看好澳门,是因为研究过在拉斯维加斯4小时交通圈以内,只分布了不到5亿人口;而澳门在4小时交通圈内,至少分布了10亿人口,中国人通常得搭飞机才能到达东南亚这些竞争地区的赌场,但只要走陆路就能到澳门。他并不愿意一看到博彩开放的机会就轻率投资,因为博彩业的投资少则过百亿,多则数百亿元,他要为股东和公司负责。

  吕志和与妻子赵锦屏育有三子二女,如今每个都独当一面。长子吕耀东负责澳门博彩业务,香港及内地地产、建筑业务由三子吕耀华负责,美国业务交由次子吕耀南;长女吕慧瑜负责香港酒店业务,行政则由小女吕慧玲负责。

  吕志和透露自己壮年时最爱带着一群孩子满山跑,培养他们和衷共济的团结精神,在成长过程中他喜欢身教更多于言传,一直教导他们授人以鱼不如授人以渔,能自己开创一片新天地才是最好成就;长大后也会根据他们的爱好和特长,让他们各自负责不同的业务发展。吕志和豁达地表示,现在儿女们都很听话能干,自己很难预测孩子们未来会不会有分歧,他也了解到人性总会有弱点,只是希望能制造多些机会让孩子们增进了解,在争执时能够适可而止,不必两败俱伤。

  在采访当天,吕志和除了进行了一小时访谈外,还换了3个地方拍摄照片,访问结束时他仍然神采奕奕。他说自己注重锻炼,每天按时作息,早上会打一小时的高尔夫球再回公司工作,每天仍然坚持工作8小时,并不觉得自己需要退休。他颇带几分幽默地说,“我这年纪退休能做什么?赏鱼最多也就赏一会,难道还能跟它游泳?”除了怕闷而坚持工作外,他也有希望将自己的工作经验更好地传授给后辈,不过他已经减少工作量,让儿女接手更多工作。

  但热爱工作的吕志和却表示,自己不会强迫第三代一定要接自己的班,而是希望他们自由发展个人爱好。他向记者展示了自己孙子在斯坦福大学就读时获得风投基金创业的英文新闻,并非常骄傲地表示,自家人夸能干不算数,一定要社会认同才是精英。他最希望培养后辈身上的自立和开拓精神。

  从日占时代到香港经济起飞,澳门回归转型阳光博彩,一路跌宕起伏走来,吕志和最深的人生感悟却是做家庭和睦的平常人最快乐,不必追求太多的虚名与物质享受。至今他最爱吃的还是香港老字号的牛腩面、鱼蛋粉,1986年他获封太平绅士,晚上经过相熟的老字号吃一碗牛腩面当作庆祝。每天回公司和管理层一起吃早餐,他二十多年来一直坚持吃全素餐。8小时工作之外,吕志和除了打高尔夫球就是做伸展运动、读报纸、看看朋友,闲时出门旅游,增广见闻,这就是一个完全不会赌术的新赌王的日常生活。

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