GMAT 700+才能申顶级商学院?GMAC总裁谈2021申请:商学院需要“不一样”的人才

2021-01-12 17:02:34 21世纪经济报道 

在申请过程中,真正要重点关注的一件事,就是展现出不一样的东西。

对于全球管理专业研究生或工商管理硕士(MBA)项目申请必备的重要考试——GMAT(Graduate Management Admission Test,管理专业研究生入学考试),到底考多少分才是“好成绩”?一定非700+不可吗?中国留学生申请海外商学院项目,什么才是“打动人心”的简历?GMAT试题设计的核心是什么?如何通过分数体现申请者能力?

近日,由全球领先研究生商学院组成的非营利教育机构、GMAT考试主办方——GMAC(Graduate Management Admission Council,管理专业研究生入学委员会,下简称GMAC)总裁兼首席执行官 Sangeet Chowfla 接受21世纪经济报道记者专访,传授了GMAT 考试、国际商学院求学申请背后的“独门秘籍”。

GMAT考题如何设计?两年验证才会变成考场“真题”

GMAT 考试,是为了响应商学院招生需求而诞生的。

早在1953年,美国九家商学院——哥伦比亚大学、哈佛大学、宾夕法尼亚大学、芝加哥大学、西北大学、罗格斯大学、薛顿贺尔大学、密歇根大学、圣路易斯华盛顿大学的代表们举行了一次会议。

商学院代表们跟当时另一项考试——美国研究生入学考试(Graduate Record Examination,简称GRE)的主办方 ETS 讨论,现有考试无法适应商学院招生要求,如何建立另一个考试项目,为商学院更准确地评估学生完成学业的潜力,也就有了GMAT。

“GMAT是一种具有预测价值(Predictive Value)的客观工具。” Sangeet 告诉21世纪经济报道记者,经历60余年历史的GMAT考试,作为一种工具,评估的是考生背后的知识和技能,判断对于完成商学院学业至关重要的技能。

之所以能够作出预测判断,是因为GMAT的设计是基于心理计量学(Psychometrics)进行的。Sangeet 透露,每个测试问题以及答案,都需要经过长达2年的独立验证,才能真正出现在考题中。“两年来,我们一直在衡量每个问题背后的预测价值以及每个问题的公正性。”

举个简单例子,酒精相关的问题,就美国文化而言,考生可能很好理解,但对某些宗教文化背景的考生就是冒犯性的,因此不会出现在考题中。GMAT考试需要确保不仅存在预测价值,而且测试问题的结果也具有公平性。“需要在种族、性别、文化等方面进行类似研究,以确保尽可能减少偏见。”Sangeet 告诉21记者。

考分越高越好?650分已跻身全球20%

在中国,不少针对 GMAT 的口号,700+的高分才被众多考生称为“满意的成绩”。

德勤会计师事务所位于旧金山办公室的审计师 Cathy 告诉21记者,她了解到的中国学生几乎确实都是700+的,“很少听说700分以下的”。

如果用谷歌搜索问题“就读哈佛商学院 GMAT 考试分数中位数”,得到的结果——730分,也可以印证这一说法。GMAT分数中位数更高的学校,一个是斯坦福大学商学院(734),一个是宾夕法尼亚大学沃顿商学院(732)。

在 Sangeet 看来,分数是申请中最为客观的部分。但他笑称,这并不意味着一定要 700 分以上才可以申请,因为 GMAT考试只作为整体入学申请要求的一部分。

“斯坦福大学也有很多人没有 720 分,但他们有很多其他可以带到课堂上的丰富经验。顺便说一句,考到 650 分就是一个不错的成绩,已经跻身世界前 20% 的行列。” Sangeet 认为,这一成绩并不坏,加上职业经验及成就的话,是可以考虑申请世界顶级商学院的。

但作为一项客观考试,Sangeet 也鼓励考生早点考试,因为可以通过考试成绩所在的区间,考量自己适合申请的商学院类型。

中国申请者普遍偏年轻,但仍可挖掘自身经验

从中国留学生申请商学院、MBA 项目的平均年龄来看,相对偏年轻。700+的成绩或许能成为考生最有把握、最亮眼的一笔?

Sangeet 坦言,中国学生申请商学院的年龄是相对年轻的,但也可以有其他形式的经验,例如在以往的实习、工作中,是否花了很多时间与商学院人士、商业人士交流?或者大学期间乃至一生中所做的事,是否给他人带来不同见解?这些对于申请来说都是有价值的。

Sangeet 曾是商学院录取委员会的委员之一,他给21记者举了一个让其印象深刻的学生例子:这位申请者曾为一个议员竞选团队工作,后来该候选人败选,他便去当了一位调酒师,并由此对酒行业产生兴趣,最终进入一所顶级商学院就读,还被某杂志评选为40位40岁以下精英之一(40 under 40)。

“在申请过程中,真正要重点关注的一件事,就是展现出不一样的东西。”Sangeet 指出,从各商学院录取委员会的反馈来看,太多的学生都试图像其他人一样:相同的 GMAT 得分;从事投资、银行或金融工作,或从事咨询工作。但现实情况是,一个公司中还有很多其他人、其他部门,例如即使是科技公司亚马逊等,也有诸多非工程师,诸多支撑部门。

因此,他建议考生,商学院的申请核心技巧应该是:告诉学校我跟其他人的不同之处,而不是跟其他人一样。事实上,这也是成功的商业需要具备的特质。

同时,Sangeet 从就业角度指出,虽然学生都想申请排名前十的商学院,但从录取的员工来看,无论是麦肯锡、高盛还是亚马逊,并不会只招收前十商学院的学生,对于Top20、Top40的商学院学生,都是进行组合招聘的,甚至起薪几乎都是相同的。

Sangeet 也建议,寻求全球教育或经验的中国学生们,当然可以考虑美国顶尖学校,如斯坦福大学、宾夕法尼亚大学沃顿商学院、哈佛大学等,但除了排名前十的学校之外,排名前 100 的学校,乃至欧洲、亚洲其他学校,例如巴黎高等商学院(HEC Paris)、欧洲管理技术学院(ESMT Berlin)等,都是不错且更为广泛的选择。

2021年申请技巧:及早向心仪学校“示好”

在专访中,Sangeet 提到,由于新冠疫情造成2020 年商学院项目推迟入学率增加、赴美签证政策变化等多重因素,2020 年美国商学院对中国留学生的吸引力下降。同时,这也意味着 2021年申请的竞争会愈发激烈。那么,中国留学生们该如何抓住机会,申请心仪的学校呢?

“尽早与感兴趣的学校建立联系。越早开始这一过程,就越早有机会建立关系。”他指出,例如,与商学院联系、与招生办公室沟通,参加所在城市、地区举行的学校招生活动,哪怕是学校的在线活动,也可以注册参加。

这样做的结果是,向学校发出感兴趣的信号,增加了解彼此的机会。“勇往直前,展现自己,而且越早实践越好。” Sangeet 称。

然而,新冠疫情带来的一大冲击是:现有开课的高校课程多数转为线上授课,甚至有国内学生戏称“天价网课”。商学院的吸引力对于留学生而言是否会降低?

Sangeet 指出,由于疫情的影响,如今不少大学只能提供在线教育。但学校需要找到弥补线上课程的理想方式。例如,通过在线形式的经验分享和讨论,对“事实”(facts)这类知识的传授之外,再进行补充。

随着疫情的结束,商学院的课程还是需要“回归线下”的。因为 MBA 课程的学生,学习的可能不是类似于“现金流量折现、资产负债表”这类知识,更多的是如何经营企业、制定战略、开展业务等经验,以及与同学们午餐时的交流、互动,讨论教室里学到的东西。“铃响时,这些交流也不会随之停止”。

Sangeet认为,这也是在线教育时代,大学教育的价值所在。越来越多大学在在线网站例如 Udacity、Coursera 等提供认证课程,而课堂以外发生的所有其他体验,是受到一定程度限制的。但这并不意味着什么类型的大学才是“对的”,事实上没有大学是“错的”,只取决于学生个体的不同需求。

(作者:房珊珊 编辑:和佳)

(责任编辑:邱利 HN154)
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